¿Ha creado empleos Rick Scott?

Cuando Rick Scott se postuló a la gobernación, prometió reducir la envergadura del Gobierno estatal, el impuesto a las empresas y las regulaciones a las empresas. Como resultado, la Florida se convertiría en un estado que atraería nuevas compañías y crearía más empleos.

“Vamos a gobernar este estado como si fuera una empresa”, dijo Scott a sus partidarios en octubre del 2010, en Panama City.

Ganó las elecciones y redujo la envergadura del Gobierno estatal, así como el impuesto a las empresas y las normas a las corporaciones. Y ahora es uno de los políticos más impopulares del país. Una encuesta realizada en diciembre pasado por Public Policy Polling de Carolina del Norte, que trabaja fundamentalmente con demócratas, mostró que el índice de aprobación de Scott era de 26%, el más bajo de cualquier gobernador del país. La cifra es una baja en comparación con una encuesta realizada en mayo por la Universidad Quinnipiac, institución no partidista de Connecticut, que mostró su índice de aprobación en 29%.

Pero Scott dice que sus políticas están funcionando. Como prueba, cita una reducción en el desempleo y un crecimiento en la creación de empleos. “Hemos podido beneficiar a los floridanos en el 2011”, escribió Scott en una declaración a fines de año.

Un análisis de información del Florida Center for Investigative Reporting revela que las alegaciones de avance del Gobierno de Scott son prematuras, incluso inexactas.

Según estadísticas de empleo federales y estatales, estudios académicos, pronósticos económicos y entrevistas con analistas, información que no se ha difundido ampliamente, el FCIR concluye que:

No hay pruebas de que las políticas de Scott sean responsables de crear ningún empleo en la Florida en los últimos 12 meses.

El índice de desempleo baja porque muchos floridanos han dejado de buscar empleo y ya no los cuentan como desempleados.

Las fuertes reducciones en el gasto estatal han afectado aún más a los pobres y los desempleados, y a su vez las municipalidades donde viven.

La mayoría de los nuevos empleos se han creado en los sectores de bajos salarios.

Los ingresos han bajado entre los trabajadores más pobres.

La pobreza ha aumentado.

La Florida tiene una de las mayores cifras de habitantes sin seguro médico del país.

Mientras, Scott ha eliminado el impuesto empresarial para la mitad de las empresas que lo pagaban y trabaja en eliminarlo para otra cuarta parte que todavía contribuye. También rechazó fondos federales para implementar una nueva ley de servicios médicos a la que se opone, lo que significó la pérdida de millones de dólares.

“Creo que es un asunto de prioridades”, afirma Laura Goodhue, directora ejecutiva de Florida CHAIN, una organización no partidista sin fines de lucro de Jupiter que defiende los servicios médicos asequibles.

Rick Scott, que nunca antes había ocupado un cargo electo, hizo campaña con la promesa de crear 700,000 empleos en siete años, por encima de lo que se había pronosticado. Desde entonces se ha retractado de esa alegación. Scott también se atribuye lo que alega es una mejoría del mercado laboral en la Florida. “Hasta el momento hemos avanzado mucho”, dijo a sus partidarios recientemente, refiriéndose a la baja del desempleo.

“Parece que la Florida marcha por buen camino”, escribió la secretaria de Prensa de Scott, Lane Wright, en un mensaje electrónico el 14 de diciembre del 2011. “Aunque el índice de desempleo nacional virtualmente no ha cambiado (una baja de 9.1% a 9%), el desempleo en la Florida ha bajado de 12% antes que el gobernador Scott asumiera el cargo, a 10% en noviembre. Hemos creado más de 118,000 empleos en el sector privado. Si se toman en cuenta la pérdida de empleos en el sector público, tenemos un aumento neto de más de 106,000 empleos”.

Pero esas cifras de desempleo, publicadas por la Oficina de Estadísticas Laborales del Departamento del Trabajo federal, sólo cuentan parte de la historia.

No reflejan la cantidad de “trabajadores desalentados”, personas que no han buscado empleo activamente en las cuatro semanas anteriores, o los subempleados, personas que ya no buscan empleos a tiempo completo y tomaron empleos a tiempo parcial, o los que han decidido regresar a la escuela.

El índice de la Florida para todas estas categorías juntas, según cálculos federales, es 18.2%, el octavo más alto del país. Eso es menos que el 19% del 2010, pero no tanto como afirma el gobernador Scott.

La fuerza laboral (la cantidad de personas empleadas o que buscan empleo) se ha reducido en 41,000 entre noviembre del 2010 y noviembre del 2011, según el Departamento de Oportunidades de Negocios de la Florida.

El desempleo parece descender más que la realidad porque a medida que más personas dejan de buscar empleo menos se cuentan.

“Eso crea la imagen de que la situación mejora, pero la fuerza laboral sencillamente se reduce”, dice Sean Snaith, profesor de Economía de la Universidad de la Florida Central y director del Instituto de Competitividad Económica, de corte no partidista.

Para que la economía se recupere, explica Snaith, es necesario que sucedan tres cosas al mismo tiempo: tiene que aumentar la nómina, tiene que bajar el índice de desempleo y tiene que aumentar la fuerza laboral. “Esos tres factores no han concurrido”, afirma.

Mientras tanto, el crecimiento generado es en empleos de poca paga, como en el sector del turismo. Entre julio del 2010 y julio del 2011, el mayor número de empleos creados en el estado fueron el la industria hotelera y de entretenimiento, que paga un promedio de $21,448 anuales. Eso se compara con un promedio de $41,750 para todas las industrias de la Florida, según estadísticas de la estatal Agency for Workforce Innovation.

Los empleos con prestaciones y paga más elevada, como información, finanzas y seguros, comercio mayorista y los gobiernos federal, estatal y locales, tuvieron un crecimiento negativo.

Y el auge en el turismo y los empleos de limpieza no significa que esos trabajares ganen más. El 20% del inferior de los empleados que menos ganan en el estado perdieron ingresos, según el estudio de FIU, a la vez que la cifra aumentó modestamente para el 20% que más gana.

Scott no puede atribuirse tampoco ninguno de esos nuevos empleos.

El crecimiento del empleo que según Scott sus políticas nos van colocando en el camino debido fue pronosticado por economistas estatales en febrero del 2011, un mes antes que Scott asumiera el cargo, mientras la Florida comenzaba a salir de la recesión. Específicamente, la Oficina de Investigaciones Económicas y Demográficas, que le sigue la pista a las tendencias económicas del estado para la Legislatura de la Florida, pronosticó que la economía estatal agregaría 129,000 empleos no agrícolas (entre ellos el sector público) en el año fiscal 2010-2011.

Hoy la economía se recupera, lentamente a con tropezones. Pero un “crecimiento robusto” demorará por lo menos dos años, según el Florida and Metro Forecast, publicado por el Instituto de Competitividad Económica de la UCF, que indicó que “la economía en el 2011, en vez de ser un año de avance, estuvo peligrosamente cerca de desplomarse”.

El Florida Center for Investigative Reporting es una organización noticiosa sin fines de lucro. Para más información, visite fcir.org.