Impacto de anticonceptivos en sueldos de mujeres

Impacto de anticonceptivos  en sueldos de mujeres
Un tercio de los avances salariales entre mujeres se deben a la disponibilidad de anticonceptivos.
Foto: Archivo

Aunque las mujeres siguen percibiendo remuneraciones más bajas que los hombres, la brecha en los sueldos se ha reducido considerablemente desde la década de 1960. Ahora un nuevo estudio de la Universidad de Michigan es el primero que cuantifica el impacto que tuvo la píldora anticonceptiva sobre los avances de las mujeres en el mercado laboral.

El estudio muestra que un tercio de los avances salariales que tuvieron las mujeres durante la década de los ’90 se deben a la disponibilidad de los anticonceptivos orales, más conocidos como “la píldora”.

El estudio lo condujeron la economista de la UM, Martha J. Bailey y sus colegas Brad J. Hershbein en la UM y Amalia R. Miller en la Universidad de Virginia.

“Encontramos que las mujeres que tuvieron acceso temprano a la píldora en las décadas de 1960 y 1970 ganaban, en promedio un 8% más en las décadas de 1980 y 1990”, dijo Bailey, profesora asistente de economía en el Colegio de Literatura, Ciencia y las Artes e investigadora afiliada con el Instituto de Investigación Social de la UM.

Bailey y sus colegas analizaron las carreras de aproximadamente 4,300 mujeres nacidas entre 1943 y 1954, empleando los datos de la Encuesta Nacional Longitudinal de Mujeres Jóvenes. Estas mujeres enfrentaron diferencias en su capacidad legal para obtener de sus médicos la píldora entre las edades de 18 y 21 años.

“La dificultad para analizar el efecto de la píldora sobre las carreras de las mujeres deriva del tiempo de su aparición”, dijo Bailey. “Por causa o coincidencia la difusión de la píldora coincidió con cambios importantes en las normas e ideas acerca del trabajo de las mujeres y el fin de la explosión demográfica conocida como ‘baby boom'” (los nacidos entre 1945 y 1964).

Después que la Administración de Alimentos y Medicamentos de (FDA) aprobó la píldora, las leyes en diferentes estados fijaron distintos límites de edad para que las mujeres pudieran adquirirla legalmente. Estas leyes cambiaron en casi cada estado del país, principalmente debido a la rebaja de la edad para votar a los 18 años, y el efecto secundario inadvertido fue que las mujeres pudieron obtener la píldora a edades más tempranas. Esto significó que las mujeres ya no tenían que optar entre buscar pareja (y el riesgo de embarazo) o invertir en su educación y sus carreras.

Las investigadoras encontraron que el acceso más temprano a la píldora duplicó su uso entre las mujeres con edades de 18 a 20 años, precisamente las edades afectadas por las restricciones legales al acceso, pero no a las mayores de 21 años que no tenían esos límites legales. El uso de la píldora a los 18 años subió un 140% y hacia los 20 años de edad era un 20% más alto en los estados con acceso legal más temprano que en el uso medio nacional a esas edades.

“En la medida en que la píldora proporcionó a las jóvenes la expectativa de un control mayor sobre la crianza de hijos las mujeres invirtieron más en su capital humano y en sus carreras”, dijo Bailey.