Descubren mosquete de más de 200 años

Descubren  mosquete   de más de 200 años
El equipo de investigación de LAMP mostra el mosquete 'Brown Bess' del pecio Storm Wreck.
Foto: cortesía LAMP

Un antiguo mosquete que se cree que perteneció a las tropas del imperio británico ha sido rescatado frente a las costas de San Agustín, tras más de 200 años bajo el mar.

“Creemos que data de la década de 1780, pero aún hay que trabajar en su limpieza antes de poder estudiarlo en profundidad. Tenemos un equipo de especialistas trabajando en ello y pronto seguramente dispondremos de más información”, explicó Jacqueline Linger, portavoz del Faro y Museo de San Agustín.

Esa institución cuenta con un Programa de Arqueología Marina (LAMP) que investiga la nutrida historia arqueológica marítima de San Agustín, el asentamiento europeo ocupado de forma continuada más antiguo de E.U.

Las costas de San Agustín, fundada en 1565 por el explorador español Pedro Menéndez de Avilés, fueron escenario de infinidad de enfrentamientos entre tropas británicas, francesas y españolas por el control de las rutas transatlánticas que les permitían mantener y sacar provecho de sus imperios de ultramar.

Igualmente, sus aguas han sido testigo desde las costumbres pescadoras de los indios nativos hasta del traslado forzoso de esclavos africanos por parte de europeos que necesitaban mano de obra en el Nuevo Mundo.

Para descubrir más datos sobre este pasado, el LAMP organiza talleres de formación e investigación que, entre otras cosas, han llevado al hallazgo de esta histórica arma, de cerca de 125 centímetros, que por el momento deberá pasar un tiempo en una solución salina y ser sometida a un proceso de restauración.

Cuando los voluntarios lo extrajeron del pecio conocido como Storm Wreck, estaba cubierta en lodo y apenas se podía apreciar lo que era, aunque creen que podría tratarse de un Brown Bess.

El Brown Bess es un mosquete que utilizaba el ejército británico durante el siglo XVIII y primeros del XIX y que ganó una gran popularidad en su época, dada su amplia producción y uso por las tropas británicas, lo que hace que hoy en día haya quien la llame “el AK-47 del siglo XVIII”.

Los arqueólogos trabajarán ahora en su restauración con la esperanza de dar con la supuesta chapa de latón que llevaban estas armas con el número que identificaba al regimiento del soldado al que pertenecía, lo que daría pistas sobre la embarcación de la que fue recuperada, que hasta ahora no se ha podido identificar.

De lo que están convencidos los arqueólogos del LAMP es de que “va a suponer un gran paso adelante”, según el director del programa, Chuck Meide, quien explica que “antes hay que limpiar el arma y tratarla, y luego ya se podrá ver si se pueden leer las inscripciones”.

El pecio Storm Wreck data del siglo XVIII y fue descubierto en 2009, aunque las excavaciones no comenzaron hasta el verano de 2010, según Linger.