Borinqueneers condenan propaganda política

Borinqueneers condenan propaganda política
Veteranos convocaron una conferencia de prensa junto al exmiembro de la Junta Escolar, Julius Meléndez,
Foto: Iza Montalvo La Prensa

Kissimmee

El Concilio de Veteranos y Soldados Puertorriqueños denunció la circulación de un volante de campaña política que, dicen, le falta el respeto a la memoria de los Borinqueneers. La organización está registrada ante el Departamento de Estado en Puerto Rico. Ellos han exigido una disculpa pública.

El sargento William Lourido, presidente de la organización con sede en Puerto Rico y que agrupa a miles de miembros, incluyendo un nuevo capítulo en la Florida Central, dijo que el volante que ha circulado con la foto de la demócrata Viviana Janer es una alteración del memorial en honor a los soldados boricuas edificado en la entrada del Parque 65 de Infantería en Buenaventura Lakes.

“Me siento bien herido, es una cosa que siente uno en el corazón y en el estómago como si te dieran una patada en la quijada”, dijo Lourido.

Recientemente, los soldados de la 65 de Infantería fueron honrados allí por haber recibido la Medalla de Oro Congresional tras años de luchar por este reconocimiento. Los Borinqueneers pasaron a la historia como la única unidad segregada de hispanos en la milicia estadounidense. Durante su servicio, fueron objeto de discriminación y alienación.

En la foto del volante que promueve su candidatura, Janer posa detrás del monumento con letras alteradas digitalmente que leen: “Demócrata, Condado Osceola”.

Ante la denuncia, Janer dijo que no usará más la imagen. “Cuando removí el nombre y el sello del Condado Osceola de la foto, fue para asegurarme que no estaba implicando que se trataba de un endoso, o que ello crearía un conflicto con las reglas electorales. Pido mis más sinceras disculpas si esto ha herido a estos héroes honorables”, dijo Janer en una declaración escrita enviada a La Prensa. “Mi bisabuelo Héctor Enrique Estrada y mi tío abuelo, Ismael Estrada, ambos sirvieron con orgullo en el Army. Fuimos muy apegados. Nunca quise faltarle el respeto a ningún veterano militar o los veteranos honrados con la muy merecida medalla de Oro Congresional. Al contrario, como boricua, fui parte del evento en honor a los Borinqueneers aquí en Kissimmee”.

Janer busca convertirse en la primera mujer hispana en ocupar el escaño del Distrito 2 en la Comisión de Osceola, un puesto que actualmente tiene el republicano John Quiñones. El parque se ubica en dicho distrito, en el corazón de Kissimmee.

“Este parque representa un memorial, la sangre de nuestros soldados, es una falta de respeto a los hispanos y a los soldados puertorriqueños que haya borrado las letras del nombre del regimiento en la foto, unas letras dedicadas en nuestro honor, para venir a darle publicidad a un partido político”, dijo Héctor Rodríguez, presidente del concilio, capítulo Florida Central.

Lourido dijo que la organización no es partidista y que no darán su apoyo a ningún candidato.

Marta Vázquez, quien sirvió 16 años en la Fuerza Aérea, dijo sentirse defraudada. “Esta es mi casa”, dijo señalando el memorial. “Y mi casa se respeta”.

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