Cómo conseguir las tarifas aéreas más baratas

Buscamos aproximadamente 400 tarifas, en 9 sitios web de reservas de viajes para descubrir cuál ofrecía los precios más bajos. Lo que descubrimos nos sorprendió y te podría ahorrar mucho dinero
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Cómo conseguir las tarifas aéreas más baratas

La forma más sencilla de encontrar y comparar todas las opciones de vuelos y tarifas aéreas para una ruta particular es utilizar una de las muchas agencias de viaje en línea (que comercializan boletos de avión) o los sitios de recopilación de tarifas (que te pueden dirigir a una aerolínea u otro sitio web para comprar el boleto con la tarifa deseada).

La pregunta es: ¿alguno ofrece tarifas más bajas que otros?

Para responder a nuestra pregunta, durante 2 semanas buscamos las tarifas aéreas sin escalas más baratas en 5 rutas nacionales principales a través de CheapOair, Expedia, Google Flights, Hotwire, Kayak, Orbitz, Priceline, Travelocity y TripAdvisor.

Realizamos 4 conjuntos de búsquedas simultáneas en diferentes días y en diferentes momentos, para un total de 372 consultas. Para comprobar si existen comerciantes que ofrecen diferentes precios a partir del historial de navegación del consumidor, hicimos que al menos un probador utilizara un navegador con un sólido historial de búsqueda de vuelos (que sería típico de un comprador que realiza comparaciones) y otro, con un navegador sin historial de búsquedas, o uno libre de cookies o archivos de datos que registren las búsquedas web anteriores.

Consumers Union, la división de políticas y movilización de Consumer Reports, ha visto pruebas de la fijación de precios basada en historiales de búsqueda en investigaciones anteriores, no solo en las compañías aéreas y los hoteles, sino también en los libros y los zapatos.

Lo que observamos

En general, los precios promedio se ubicaron entre $299 para Travelocity y $335 para CheapOair, que proporcionaron la tarifa media más alta y no ofrecieron ni una sola tarifa más baja entre las 5 rutas en nuestra prueba. También descubrimos que las tarifas aéreas variaron por $138 para la misma ruta al mismo tiempo, y por $238 en diferentes días.

Entre las 372 búsquedas, encontramos 42 pares de diferentes precios en los distintos navegadores para los mismos sitios recuperados al mismo tiempo (en teoría, no debería existir ninguna diferencia). De hecho, los 9 sitios proporcionaron diferentes tarifas aéreas en los distintos navegadores al mismo tiempo al menos una vez. Sin embargo, ocurrió con más frecuencia en Google Flights (12) y Kayak (8). De los 42 pares que difirieron, 25 resultaron en tarifas más altas (con diferencias de $121) y 17 en tarifas más bajas (hasta por $84 de diferencia) en el navegador sin historial.

“Con o sin cookies, es imposible mostrar distintos precios a diferentes usuarios”, dijo un portavoz de Kayak cuando le informamos nuestros resultados. Sugirió que una diferencia de incluso unos pocos segundos en búsquedas simultáneas puede haber afectado nuestros resultados.

No podemos decir si las diferencias de tarifa que encontramos se deben a la fijación de precios basada en los historiales del navegador. Pero podemos afirmar lo siguiente: Para aumentar tus posibilidades de encontrar las tarifas más bajas, busca los vuelos varias veces y durante varios días, con y sin cookies en tu navegador (puedes encontrar fácilmente información sobre cómo borrar las cookies de tu navegador en línea).

Otros consejos de compra

Cubre todas las bases. Antes de reservar una tarifa en una agencia de viajes en línea como Expedia u Orbitz, busca en google.com/flights para ver todos los transportistas de la ruta en la que vas a volar. Luego, ingresa en los sitios web de la aerolínea para verificar si puedes encontrar un precio aún más bajo. A pesar de que no examinamos ningún sitio de aerolíneas en esta prueba, recuerda que a menudo ofrecen ventajas, como descuentos, selección de asiento y detalles sobre las tarifas opcionales para comidas, equipajes, etc., del programa de viajero frecuente.

Sé flexible. Descubrimos que las tarifas aéreas pueden variar considerablemente solo con horas de diferencia y en aeropuertos en la misma ciudad. Todos estos sitios ofrecen filtros para ayudarte a reducir o ampliar dichas elecciones, aunque consideramos que los de Kayak fueron mejores. Ten cuidado al emplear las herramientas, ya que descubrimos lo siguiente: después de optar por horarios específicos de salida o al elegir vuelos sin escalas, se ignoraron nuestras preferencias en repetidas ocasiones.

Utiliza las alertas de precios. Kayak, por ejemplo, te enviará un correo electrónico por semana o incluso por día cuando el precio disminuya. Esta característica resulta útil cuando se compran pasajes con mucha anticipación.

No dejes de seguir buscando una vez que adquiriste un boleto. Por ley, puedes cancelar una reserva sin penalización durante las 24 horas después de pagar por ella, siempre y cuando el viaje esté programado para una semana después. «Los precios cambian todo el tiempo, de manera que es una buena idea verificar algunos sitios durante 24 horas para ver si se puede encontrar una tarifa mejor», dice Carl de Marcken, exprofesor del MIT y experto en tarifas.

El auge de las regionales

Las aerolíneas regionales, que frecuentemente operan con aeronaves pequeñas que carecen de comodidades, han crecido considerablemente desde el 2000.

NÚMERO DE PASAJEROS TRANSPORTADOS POR AEROLÍNEAS REGIONALES

Regional airlines


Nota del editor:
 Este artículo también formó parte de la edición de octubre del 2016 de la revista Consumer Reports.

– William J. McGee