Islas Cocos, un paraíso cubierto por 977,000 zapatos y 373,000 cepillos de dientes

Esta remota y otrora paradisiaca isla australiana alberga cientos de millones de fragmentos de plástico
Islas Cocos, un paraíso cubierto por 977,000 zapatos y 373,000 cepillos de dientes
Hallaron 400 millones de fragmentos de plástico que pesan unas 238 toneladas.
Foto: Christopher Furlong / Archivo Getty Images

Cientos de millones de fragmentos de plástico se encuentran varados en un archipiélago del océano Índico, una muestra más de la magnitud de esta contaminación mundial, anunciaron investigadores.

En total, se hallaron más de 400 millones de fragmentos que pesan unas 238 toneladas en las playas de arena blanca de las islas Cocos, un grupo de 27 atolones poblado de unos cientos de habitantes, a 2,100 kilómetros al oeste de Australia.

Pero según la bióloga Jennifer Lavers, cuyo estudio se publicó este jueves en la revista Nature Scientific Reports, estos pedazos en la superficie son solo la punta del iceberg.

Para estos investigadores, los estudios globales sobre los residuos tienden a “subestimar drásticamente el alcance de la acumulación”.

La producción mundial de plástico sigue en pleno crecimiento, la mitad del volumen producido es de los últimos 13 años. Cada año, millones de toneladas acaban en los océanos, amenazando directamente a la fauna marina.

Para Jennifer Lavers, un hallazgo en un lugar tan remoto como las islas Cocos es fuente de gran preocupación.

“Los cinco giros [oceánicos] o ‘continentes de plástico’ suelen atraer, ¡pero las islas Cocos están lejos!”, afirma, y señala que “el plástico está por todas partes, repartido por las corrientes, pequeñas o grandes”.

Una buena parte de los desechos encontrados en el archipiélago son envoltorios de alimentos.

Para la científica, los modos de producción y de consumo (reutilización) deben revisarse si el mundo quiere acabar con esta “epidemia”.

“Algunos atolones recibieron tales cantidades [de plástico] que debemos preguntarnos sobre la manera en la que vivimos, incluido sobre nuestros objetos cotidianos”, dice.