Puntos destacados de la edición de febrero de 2012 de Mayo Clinic Health Letter: las imágenes moleculares de las mamas detectan mejor el cáncer en tejido mamario denso; reconocer las señales del accidente cerebrovascular y controlar su riesgo

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Estos son los puntos más destacados de la edición de febrero de Mayo

Clinic Health Letter. Esta publicación puede citarse sin

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Imágenes moleculares de las mamas: el mejor medio para reconocer un

cáncer en el tejido mamario denso

Los científicos de Mayo Clinic desarrollaron un nuevo medio para

identificar mejor a los tumores en las mujeres que tienen tejido mamario

denso. La edición de febrero de Mayo Clinic Health Letter trata

sobre esta tecnología, llamada imágenes moleculares de las mamas (MBI,

por sus siglas en inglés).

Las mamas se componen de una mezcla de tejido graso y denso. En las

imágenes de las mamografías, se considera que alrededor del 50 por

ciento de las mujeres menores de 50 años tienen tejido mamario denso, y

lo mismo se aplica aproximadamente 33 por ciento de las mujeres mayores

de 50 años. El tejido denso y los tumores aparecen de color blanco en

las mamografías, y por eso el reconocer un tumor en el tejido denso se

ha comparado con mirar a través de una ventana con vidrio esmerilado.

Las imágenes moleculares de las mamas ofrecen placas más claras y

detectan tres veces más el cáncer en las mujeres que tienen tejido

mamario denso que la mamografía tradicional. Igual que en la mamografía,

en las imágenes moleculares de las mamas también es necesario comprimir

el seno entre dos planchas; pero solamente se requiere ejercer un tercio

de la presión de la mamografía para obtener las imágenes moleculares de

las mamas. Antes de obtener las imágenes, se inyecta un rastreador

radioactivo de corta duración en una de las venas del brazo femenino.

Luego de transcurridos 10 minutos, se obtienen las imágenes de cada una

de las mamas mediante rayos gamma. (Los niveles de radiación de las

imágenes moleculares de las mamas son comparables a las dosis recibidas

en una mamografía digital). Si existen células tumorales, estas absorben

el rastreador como una esponja y se iluminan en la imagen.

Las imágenes moleculares de las mamas suplementan y no reemplazan a la

mamografía, que no deja de ser el medio de detección exacto para las

mujeres sin tejido mamario denso. La Administración de Drogas y

Alimentos de Estados Unidos (FDA) autorizó en el año 2010 a las imágenes

moleculares de las mamas como medio de detección. Si bien las imágenes

moleculares de las mamas no están disponibles en todos los centros

médicos, se espera que eso cambie en el transcurso de los siguientes

años. El costo de las imágenes moleculares de las mamas es de

aproximadamente 600 dólares.

Accidentes cerebrovasculares: reconocer los signos y controlar el

riesgo

Los accidentes cerebrovasculares son en Estados Unidos la cuarta causa

más importante de muerte y la principal razón para sufrir

discapacidades. La edición de febrero de Mayo Clinic Health Letter

incluye un informe especial de ocho páginas sobre los accidentes

cerebrovasculares y cubre los riesgos, la prevención, las señales de

advertencia y las alternativas de tratamiento.

Estos son los puntos más importantes:

¿Qué es lo que ocurre? Un accidente cerebrovascular ocurre cuando

repentinamente se presenta una alteración en la provisión de sangre

hacia ciertas zonas cerebrales. Noventa por ciento de los accidentes

cerebrovasculares son del tipo isquémico, que ocurre cuando las arterias

del cerebro se estrechan o bloquean, ocasionando una grave disminución

del flujo sanguíneo. Igualmente graves, aunque menos comunes, son los

accidentes cerebrovasculares de tipo hemorrágico, que ocurren cuando

estalla un vaso sanguíneo del cerebro o cuando empieza a sangrar una

arteria cerebral. Ambos tipos de accidentes cerebrovasculares pueden

ocasionar muerte o daño neuronal que deriva en cambios temporales o

permanentes de la mente y/o del cuerpo.

¿Cuáles son las señales de advertencia? Los síntomas podrían presentarse

repentinamente, y a veces solo duran poco tiempo. Además, pueden

presentarse en diferentes combinaciones. Los síntomas normales incluyen

entumecimiento, debilidad o parálisis en un lado de la cara o cuerpo;

dificultad para hablar o entender a los demás; visión borrosa,

disminuida o doble; mareo, problemas para caminar o pérdida del

equilibrio; y la rápida aparición de un fuerte dolor de cabeza.

¿Por qué se debe tratar urgentemente? El éxito del tratamiento depende

de la prontitud con que se lo realice. Uno de los medicamentos más

eficaces para el accidente cerebrovascular de tipo isquémico debe

administrarse durante las primeras 4 horas y media de iniciado.

¿Qué es el accidente isquémico transitorio? Un accidente isquémico

transitorio (AIT), también conocido a veces como mini accidente

cerebrovascular, consiste en un evento breve de síntomas similares a los

de un accidente cerebrovascular. Igual que en el accidente

cerebrovascular isquémico, el AIT ocurre cuando el flujo sanguíneo hacia

una parte del cerebro sufre una obstrucción debido a la presencia de un

coágulo o de placa. El bloqueo es temporal y los síntomas normalmente

desaparecen en cuestión de una hora. Algunos de los síntomas pueden

durar algunos minutos, pero no se deben ignorar los síntomas fugaces.

Una persona puede estar sufriendo un accidente cerebrovascular incluso

cuando desaparecen los síntomas, de manera que todo aquel que presente

síntomas de un accidente cerebrovascular debe buscar atención médica de

inmediato.

¿Cuáles son los factores de riesgo? Algunos factores de riesgo no se

pueden modificar. Los antecedentes familiares desempeñan una función en

los accidentes cerebrovasculares, igual que la edad. El riesgo de sufrir

un accidente cerebrovascular se duplica con cada década cumplida a

partir de los 55 años. Los hombres corren más riesgo que las mujeres.

Los estadounidenses de raza negra son más proclives a sufrir accidentes

cerebrovasculares que otros grupos étnicos. La diabetes sin control, las

enfermedades cardíacas y la apnea obstructiva del sueño aumentan el

riesgo para un accidente cerebrovascular. Los riesgos controlables, por

su parte, incluyen la hipertensión, los niveles insalubres de

colesterol, el fuerte consumo de alcohol y la inactividad.

¿Puede ocurrir un segundo accidente cerebrovascular? El sobreviviente de

un accidente cerebrovascular corre más riesgo de sufrir un segundo.

Dentro de los primeros cinco años, 24 por ciento de las mujeres y 42 por

ciento de los hombres sufre otro accidente cerebrovascular.

¿Cómo se previene un accidente cerebrovascular? Los accidentes

cerebrovasculares y su recurrencia generalmente pueden prevenirse

disminuyendo los factores de riesgo y sometiéndose a un tratamiento

preventivo. Lo prudente es conversar con el médico respecto a los

riesgos personales para sufrir accidentes cerebrovasculares y sobre las

tácticas de prevención.

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